Top 10 bezienswaardigheden Thailand

Ik heb in 2012 drie maanden door het mooie Thailand mogen rondreizen. Ik kan dus zeggen dat ik een behoorlijk goede indruk heb gekregen van het land, de mensen, de cultuur en het eten. We zijn op veel verschillende plaatsen geweest. Het mooie Noorden, warme Zuiden en natuurlijk Bangkok en omgeving. Voordeel dat als je langere tijd gaat je alles wat rustiger aan kan doen. Hieronder vind je mijn persoonlijke top 10 van plaatsen waarvan ik vind dat je er geweest moet zijn.

1. Bangkok. Je houdt van deze stad of je verafschuwt het. Ik vond het fantastisch. Maar ik heb van vele mensen onderweg gehoord dat ze de stad zo snel mogelijk weer hebben verlaten. Ik moet toegeven, het is wel even wennen. De drukte, de chaos, al die mensen, het eten. Maar er is zoveel te doen, zoveel te beleven. Je hoeft je daar écht niet te vervelen. Megabioscopen, prachtige tempels (Wat Phra Kaeo!), leuke markten (Weekend market!) en ook echt een aanrader: een fietstocht door Bangkok met één van de vele Nederlandse organisaties. Voor meer info: Zie mijn speciale Bangkok Top 10.

2. Treetops Jungle Safari. Mijn persoonlijke hoogtepunt van de Thailand reis. Wij hebben deze safari geboekt met Greenwood Travel, een Nederlandse reisorganisatie gevestigd in Bangkok. Maar de trip wordt door meerdere reisorganisaties aangeboden. De safari vindt plaats in Nationaal Park Khao Sok. Het park ligt zo’n 2,5 uur rijden van de stad Surat Thani. Wij waren om 8.00 ’s ochtends vertrokken met de Lomprayah (Hi-speed Ferry) vanaf eiland Koh Samui. Eenmaal aangekomen in de stad werden we keurig netjes opgehaald door de mensen van Treetops. Na de mooie rit konden we onze bagage meteen achterlaten en stond de lunch al klaar! In de middag hebben we getubed op een rivier door het park, hebben we wat watervallen bezocht en ‘wilde’ aapjes gevoerd. Ontzettend genoten! Heerlijk gegeten ’s avonds, met een gezellige groep Nederlanders nog wat gedronken in de lobby. ’s Nachts sliepen we in een echte boomhut, op zo’n 10 meter van de grond. Deze boomhutten zijn wel behoorlijk luxe hoor, met airconditioning, goede bedden en een warme douche. De volgende dag vertrokken we van onze boomhut naar het stuwmeer in het Nationaal Park. Een boottocht van een uur bracht ons waar we de nacht zouden doorbrengen: in de zogenaamde Rafthouses. Deze hutjes drijven als een soort vlot op het water. Het waren hele simpele, kleine hutjes met alleen een bed en een klamboe. Wc’s en douches zijn er alleen op het vaste land, dus dat is wel even lastig midden in de nacht in het pikkedonker. Maar wat was het adembenemend mooi daar en heel erg rustig. Je was daar echt ver verwijderd van de bewoonde wereld, in the middle of nowhere. Ik vond het fantastisch. De volgende dag gingen we terug naar de boomhutten en maakten we nog een trekking door de jungle. Gezwommen in de rivier om af te koelen, een echte (maar wel dode) tarantula gezien en genoten van de omgeving. Echt een aanrader voor iedereen die wel van een beetje avontuur houdt!

3. Thais leren koken in Chiang Mai. Ik moet beginnen met vertellen dat de stad Chiang Mai zelf ons een beetje tegenviel. De night market is leuk, er zijn een paar mooie tempels maar je hebt het er snel gezien. Daarentegen zijn er in de omgeving wel fantastische dingen te doen, hele gave excursies. Eén van de leukste dingen vond ik de Thaise kookcursus. Ik ben in Thailand helemaal verliefd geworden op het Thaise eten, stir fried, curries, heerlijk! Dus hoe leuk was het om te leren hoe je deze gerechten zelf maakt. Er zijn tientallen locaties die zo’n cooking class aanbieden. Als je even de tijd neemt en op tripadvisor de beoordelingen leest vind je vast snel een goede. Wij hebben de cursus bij Siam Rice Cooking Class gedaan en hier is het ons erg goed bevallen. Je begint de dag met een rondleiding op een lokale markt waar je wat leert over de verschillende Thaise ingrediënten. Daarna ga je aan de slag, je maakt in totaal 7 gerechten en je mag helemaal zelf kiezen welke dat zijn. Ik heb een chicken coconut soup bereid, spring rolls, Pad Thai, Sweet & Sour, Yellow curry paste, de yellow curry zelf en sticky rice with mango. Je mag alles wat je maakt zelf opeten en als er iets over blijft (wat voor 99% het geval zal zijn!) kun je dit meenemen om ’s avonds nog op te eten. Een super leuke en leerzame ervaring.

4. Duiken op Koh Tao. Ik had nog nooit eerder gedoken en twijfelde eerlijk gezegd of het wel iets voor mij zou zijn. Maar mijn vriend wilde erg graag zijn duikbrevet halen en Koh Tao is één van de goedkoopste plekken ter wereld om het te doen. Dus ik besloot, dit is mijn kans om het te proberen, ik doe het ook. En daar heb ik absoluut geen spijt van gehad! Wij hebben de cursus gedaan bij Ban’s Diving Resort. Hier kun je de cursus in het Nederlands doen en krijg je les van een Nederlandse duikinstructeur. Bovendien, als je de Open Water cursus doet waarbij je in vier dagen tijd leert duiken tot 18 meter krijg je de accommodatie gratis. Alles was prima geregeld, we hadden een leuke kleine groep (totaal 5 man) en een goede ervaren instructeur. En het duiken zelf was fantastisch! Gewoon kunnen ademen onder water, al die mooie planten en vissen, zo leuk!

5. Full Moon Party – Koh Phangan. Ik kan één ding bevestigen over de Full Moon Party, alles wat ze over dit fantastische feest zeggen is waar. Van tevoren hadden we er al veel over gelezen en waren we om eerlijk te zijn een beetje angstig geworden en hebben we serieus getwijfeld om wel te gaan. Dit bleek achteraf overdreven, je kunt gewoon gaan en een leuk feest hebben maar het is wel verstandig om wat voorzorgsmaatregelen te treffen. Neem niets waardevols mee wat je echt niet kunt missen (zoals paspoort, heel veel geld, smartphone, dure digitale camera etc.). Zorg ervoor dat je alles wat je wel meeneemt goed opbergt in bijvoorbeeld een tasje om je nek. Zorg ervoor dat je met bekenden gaat en dat je ze niet kwijt raakt! Het is namelijk heeel moeilijk om elkaar op het drukke strand dan nog terug te vinden. En verder, vergis je niet in die verraderlijke buckets! Als je er daar een paar van achterover slaat wordt je écht écht heel dronken. Allerlei alcoholische dranken door elkaar en vaak aangevuld met zoete drankjes (cola en red bull). De warme temperaturen, de drukte. Geloof me, doe het een beetje rustig aan en je hebt een veel leukere avond dan dat je na twee uur al dronken bent en je de volgende dag niets meer kunt herinneren, je al je spullen kwijt bent en in de brandende zon op het strand wakker wordt. En tenslotte, vermijd alles en iedereen wat ook maar enigszins met een vorm van drugs te maken heeft!!!! Je wilt echt niet in de gevangenis terecht komen in Thailand omdat je in een groepje zat waar een joint rond ging. En denk niet dat je de politie wel kunt omkopen, vaak kom je er echt niet zo makkelijk vanaf. Buiten al deze tips en waarschuwingen is het gewoon een fantastisch feest met hele goede muziek en een geweldige sfeer. De hele avond is echt één groot feest met mensen van allerlei verschillende nationaliteiten samen. Ik vond het fantastisch!

6. Pai. Een leuk, klein dorpje op zo’n 3 uur rijden van Chiang Mai. Let op, de tocht is niet echt ideaal, in de zin dat je dwars door de bergen gaat in een overvol minibusje met een chauffeur die constant inhaalt vlak voor een bocht. Maar daarentegen is het verder wel een prachtig uitzicht in de bergen en als je er eenmaal bent is het heel leuk. Er zijn veel kleine guesthouses en restaurantjes, met name voor backpackers. Wij hebben ervoor gekozen om wat verder buiten het dorpje te verblijven in een resort van een Nederlandse eigenaar. Pura Vida Pai resort van Aad en zijn vrouw Noi. Het was daar geweldig, we waren de enige gasten omdat net het regenseizoen was begonnen. We zaten in een kleine maar verder prima bungalow aan het water. Het was er heerlijk rustig. Af en toe kwam er eens een scooter of een pick-up voorbij van een nabijgelegen boerderij maar over het algemeen hoorde je er niets. Het lag ongeveer 4 kilometer buiten het dorp dus je hebt er wel echt eens scooter nodig. Deze kun je voor 150 baht per dag huren in het centrum. Er zijn een heleboel leuke dingen in de omgeving te doen die je met de scooter op eigen houtje kunt bezoeken. Watervallen, hot springs, mooie viewpoints. En ik heb daar de beste Thaise massage gehad van de hele drie maanden durende reis. Het was een massage school, PTT, midden in het dorp. Dus als je de tijd hebt is Pai ontzettend leuk om 3-4 dagen te verblijven.

7. Mae Hong Son – Fern Resort. Op weer zo’n 3 uur rijden van Pai ligt het stadje Mae Hong Son, de hoofdstad van de gelijknamige provincie. Mae Hong Son staat vooral bekend om de nabijgelegen longneck stammen. Ik heb de naam van het resort waar wij verbleven erbij gezet omdat ik dat specifiek echt geweldig vond. De stad zelf is namelijk niet zo heel bijzonder. Een mooie tempel en wel wat leuke restaurantjes maar that’s it. Het resort waar wij verbleven was daarentegen fantastisch. Ligt op 10 minuten rijden van het centrum, midden in de natuur. Het resort zelf heeft een groot rijstveld en daaromheen zijn alle bungalows gebouwd. Vanuit het resort kun je verschillende trekkings doen. Wij hebben gekozen voor de grootste tocht. We hadden een plattegrondje en routebeschrijving waarop stond dat het 7,5 km was. Nou moet te doen zijn toch, dachten wij. Juist ja. Het was onvoorstelbaar zwaar. Het eerste gedeelte ging constant omhoog en echt super steil. We waren na een stuk echt compleet buiten adem. We moesten elke 10 minuten stoppen, op adem komen, water drinken en weer verder. Gelukkig hadden we van het resort bamboe stokken meegekregen waardoor je een beetje houvast had. Anders was het helemaal niet te doen geweest. Maar achteraf zijn we toch blij dat we het gedaan hebben. Dit is de enige jungle tocht geweest dat we helemaal samen waren zonder gids. Ik vind het toch wel stoer dat we dat zomaar even voor elkaar gekregen hebben! Daarnaast was ik ook trots op mezelf dat we hebben doorgezet en niet na een uurtje lopen zijn omgekeerd. Kortom, een hele ervaring rijker! Of ik het nog een keer zou doen? Dat weet ik zo net nog niet…

8. Koh Samui. Op een klein uurtje varen van de kust ligt het mooie eiland Koh Samui. We zijn er een week gebleven en hebben het er ontzettend naar ons zin gehad. We zaten vlakbij Lamai Beach. Dit strand is in tegenstelling tot het bekende Chaweng Beach een stuk rustiger. We verbleven in een leuk klein hotel met zwembad van een Australische eigenaar. We hadden gedurende de week die we er verbleven een scooter gehuurd. Zo hebben we heerlijk op eigen houtje het eiland rond kunnen toeren! Erg leuk om te doen. Er is van alles te doen op het eiland, een bezoek brengen aan de watervallen, olifant rijden, het beroemde ‘Big Buddha’ bezoeken, mooie stranden, gezellige restaurantjes en je kunt er leuk uitgaan. Ideaal voor een relaxt einde van je vakantie. Hier kun je heerlijk bijkomen voordat je weer naar Bangkok vliegt om terug naar huis te gaan.

9. River Kwai. Net zoals veel andere toeristen die Thailand bezoeken begonnen wij onze reis in Bangkok. Na anderhalve week in de hoofdstad te zijn geweest hebben we een drie-daags bezoek gebracht aan Kanchanaburi. Echt een absolute aanrader voor degenen die geïnteresseerd zijn in de Tweede Wereldoorlog. We hebben zeer diverse dingen gedaan, zoals een bezoek aan een erebegraafplaats voor oorlogslachtoffers, waar ook veel Nederlanders begraven liggen. Daarnaast hebben we de wereldberoemde Bridge over the River Kwai bezocht, de Hellfire Pass en een ritje in een boemeltrein gemaakt. Tenslotte hebben we op de laatste dag een bezoek gebracht aan de Erawan watervallen. Helaas hadden we niet genoeg tijd om ze alle zeven te bezoeken, maar de eerste drie waren ook erg mooi! Het is wel aan te raden dat als je ze gaat bezoeken je vroeg op pad gaat want het is een populaire plek voor toeristen. In de loop van de ochtend wordt het erg druk bij de watervallen waardoor het lastig wordt een mooie foto te maken of een relaxte duik te nemen.

10. Ayutthaya. Mijn vriend en ik hebben een tijdlang getwijfeld of we een bezoek zouden brengen aan de oude ruïnes van deze stad. Het leek ons mooi, maar tegelijkertijd ook wel een hele onderneming. We hebben het uiteindelijk op onze laatste dag in Bangkok toch nog gedaan en ik moet zeggen dat ik daar absoluut geen spijt van heb gehad. Vandaar toch nog een plekje in de top 10! Ik kan je wel echt aanraden dat wanneer je met de trein aankomt je gebruik maakt van een tuk-tuk om de wat verder gelegen oude tempels te bezoeken. Wij waren achteraf een beetje te voorzichtig, vertrouwden het niet helemaal en besloten te gaan lopen naar het oude centrum. Het was snikheet, de felle zon scheen volop, we wisten niet precies waar we heen moesten dus waren vooral aan het zoeken. Toen we uiteindelijk aankwamen in het centrum hebben we twee tempels bezocht en vervolgens alsnog een tuk-tuk genomen voor twee keer zoveel geld als ons in eerste instantie bij het station was aangeboden. Maar ik moet zeggen, zeker de vier tempels die buiten het centrum liggen zijn echt prachtig. Echt de moeite waard. In een hele andere stijl gebouwd dan de meeste tempels die je in Thailand zal tegenkomen. Je zal er geen spijt van krijgen!

Zoals je hierboven kunt lezen hebben we ons wel vermaakt in het mooie Thailand. En bovenstaand is nog niet eens alles! Als je twijfelt over een bezoek aan dit mooie Aziatische land, niet doen. Gewoon gaan. Het is er fantastisch. Ben je opzoek naar binnenlandse vluchten thailand, dan ben je hier ook aan het juiste adres.

PS: Lees voor alle bezienswaardigheden in Bangkok mijn speciale Bangkok top-10!